Wie das Zusammensetzen eines Puzzles

LWL-Depots und ihre verborgenen Schätze - Die Nienburger Henkelterrine

Münster - In den Depots von Museen verbergen sich oft Schätze, die aus unterschiedlichen Gründen selten oder nie ausgestellt werden. Entweder passen sie nicht in das Ausstel-lungskonzept oder sie waren einmal Teil einer Ausstellung und bleiben für die Forschung gut konserviert verwahrt. Der Landschaftsverband Westfalen-Lippe (LWL) holt einige dieser Schätze ans Tageslicht und gibt Einblicke an einen Ort, der Besuchern sonst verborgen bleibt, zum Beispiel in das Zentrale Fundarchiv der LWL-Archäologie in Münster.

Verschiedene Datenbanken, alte Excel-Listen und noch ältere Fundbücher, spezielle Literatur, handschriftliche Karteikarten - all diese Dinge können einem Archiv-Verwalter helfen, die Her-kunft und Bedeutung eines Objektes zu klären. Doch gerade was die älteren Fundkomplexe betrifft, führen digitale und analoge Recherchen nicht immer allein zum Ziel. Hilfreich und auf-schlussreich können oft Gespräche mit jetzigen und früheren Kolleginnen und Ausgräbern sein, aber auch die eigene Erinnerung kann bei der Suche nach Hinweisen helfen. So war es auch bei Dr. Birgit Mecke, Sachgebietsleiterin des Zentralen Fundarchivs der LWL-Archäologie, und ihrem derzeitigen Lieblingsobjekt: eine alte, handgetöpferte und verzierte Urne aus der frühen bis mittleren Eisenzeit (ca. 6./5. Jahrhundert vor Christus). Mit dieser Epoche hat sich die Archivleiterin bereits seit ihrem Studium intensiv auseinandergesetzt. "Es ist spannend, Zusammenhänge zu klären, wenn man mit Funden zu tun hat, zu denen bisher noch wenig bekannt ist", sagt Mecke. "Und genauso spannend ist es, wenn man im Archiv Funde entdeckt, die in Westfalen praktisch keine Parallelen haben." Hier fällt ihr Blick auf das keramische Gefäß.

Über ihr Lieblingsobjekt weiß die Archivleiterin einiges zu berichten: Die Urne stammt aus einem Gräberfeld in Warendorf-Milte und ist von Hand und nicht auf der Töpferscheibe gefertigt worden. Das ungewöhnlich große Gefäß mit einer Höhe von gut 30 Zentimetern ist mit einem für die Region um Nienburg (Niedersachsen) typischen Verzierungsmuster aus eingeritzten Strichgruppen und flachen runden Dellen verziert. "Da war ein Könner am Werk, der großes handwerkliches Geschick gehabt haben muss", so Mecke. Besonders bemerkenswert finde sie den Henkel, der sehr aufwendig gestaltet ist und eventuell auf metallene Vorbilder zurückgeht. "Ein besonderer Glücksfall ist, dass die Urne bei ihrer Ausgrabung 1995 fast vollständig geborgen werden konnte", sagt sie und weist auf die vielen Kartons in den Archivregalen hin, die meistens nicht mit komplett erhaltenen Fundstücken gefüllt sind, sondern mit Scherben und Teilen von Objekten.

Um mehr über ein Fundobjekt im Archiv zu erfahren, ist von Anfang an eine enge Zusammenarbeit gefragt zwischen Ausgräberinnen, Restauratoren und Wissenschaftlerinnen unterschiedlicher Fachrichtungen. Die Recherche sei oft wie das Zusammensetzen eines Puzzles, wie Mecke sagt. So haben zum Beispiel erst die anthropologischen Untersuchungen ergeben, dass es sich bei den in der Urne enthaltenen verbrannten Knochen, dem sogenannten Leichenbrand, um die Überreste eines etwa 30 Jahre alten Mannes handelte, so Mecke. Mit solchen Erkenntnissen, die sich aus mehreren Untersuchungen zum Objekt ergeben, können Forschungsprojekte entstehen, aus denen sich wiederum Examensarbeiten, Sonder- oder Dauerausstellungen ergeben. "Hier bei uns im Speicher finden Studierende sehr gute Arbeitsbedingungen und bei der Größe unseres Archivs bestimmt auch das entsprechende Fundmaterial vor, das sie brauchen", sagt die Archivleiterin.

Trotz der großen Fülle an Funden im Zentralarchiv wächst die Sammlung stetig weiter. Vor allem der Anteil an archäologischen Objekten aus mittelalterlichem und neuzeitlichem Kontext sei hier bemerkenswert, wie Mecke feststellt. "Das liegt wohl auch an den neuen Arbeitsbereichen, die mit der Archäologie der Moderne entstehen. In den vergangenen Monaten sind große Fundmengen von Fundplätzen des Zweiten Weltkriegs, etwa Kriegsgefangenenlagern, zu uns gekommen", so Mecke. "Aber auch die Industriearchäologie und mittelalterliche Töpfereibezirke liefern große Mengen an Fundmaterial, darunter oft ganz neue und ungewohnte Objekte und Materialien wie zum Beispiel die Reste eines Stahlwerks aus der Frühzeit der Industrialisierung." All diese Funde erfassen die Archivleiterin und ihre Kollegen in verschiedenen Datenbanken, mithilfe denen es möglich ist, nach bestimmten Objekten zu forschen und sie dann beispielsweise in Ausstellungen zu präsentieren. "Vielleicht wird auch die Nienburger Terrine demnächst einmal Teil einer Ausstellung", sagt Mecke.



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